Het beste van alle sectoren

Ook al werd de basis voor wat Stewal vandaag is al in 1970 gelegd, onze activiteiten zijn in wezen nog steeds dezelfde. Toen ontwierpen en fabriceerden we in hoofdzaak precisieonderdelen voor de textielindustrie en legden we ons toe op het maken van moules voor onder meer de productie van kunststofbobijnen. Vandaag doen we dat voor machineonderdelen en spuitgietvormen voor zowat alle industriële sectoren: van textiel en pharma over luchtvaart tot ruimtevaart.
Het gaat vaak belangrijke projecten waar de volledige retraceerbaarheid, de meetrapporten en het certificatenbeheer een belangrijke eis is.

Behalve dat een ‘gereedschapsmakerij’ in de gemondialiseerde markt intussen een ‘toolshop’ heet, gaat onze aandacht vandaag vooral uit naar opdrachtgevers die instrumenten, onderdelen en matrijzen nodig hebben waarvoor in zowel de ontwerp- als in de productiefase grote deskundigheid en een integratie van verschillende technologieën vereist is.
Het gaat steeds over prototypes of kleine series kritische, mechanische onderdelen voor productiemachines of eindproducten.

Kruisbestuiving tussen sectoren

We onderscheiden ons van heel wat draai- en freesbedrijven omdat we niet enkel een productieatelier zijn. Het studiebureau is een vaste afdeling van ons bedrijf. Elk project start op de studietafel van onze projectingenieurs. Niet alleen als het om het ontwerpen van een prototype gaat, en daar nu eenmaal engineering bij komt kijken, ook als het om het copiëren van een bestaand onderdeel gaat of dient gewerkt te worden op basis van een plan dat ons door de klant bezorgd werd. In dat geval gaan we toch steeds kritisch na of we het stuk niet kunnen optimaliseren wat materiaal, oppervlaktebehandeling of vormgeving betreft.

Aangezien we actief zijn in heel uiteenlopende sectoren en de meest exotische materialen en legeringen kunnen bewerken, denken we tijdens dat voortraject graag out-of-the box. Dat resulteert in kruisbestuivingen waardoor klanten hun voordeel doen door best practices uit sectoren waar ze doorgaans geen informatie mee uitwisselen.

An-Sylvie en Sofie Steenhoudt
zaakvoerders

Historiek

1970: opstart van een gereedschapsmakerij afdeling (als diversificatie) binnen Wallaert Frères Benelux (nu DMC-groep), een Noord-Franse naaigarenfabrikant met ook vestiging  in textielstad Ronse.

1974: verhuis van deze gereedschapsmakerij naar een neiuw gebouw op de kersverse industriezone ‘Klein Frankrijk’ in Ronse.

1980: management-buy-out van de gereedschapsmakerij afdeling door de bezielers van de diversificatie binnen Wallaert Frères, de heren Steenhoudt en Wallaert. De N.V. Stewal is geboren.

1981: opstart, in samenwerking met de KU Leuven (vnl UZ leuven, campus Pellenberg), van een R&D-project dat moet toelaten Belgische heupprothesen te fabriceren. Dit evolueert naar een systeem om intra-operatief heupprothesen op maat van de patiënt te ontwikkelen en te maken.

1987: opsplitsing van Stewal in verschillende business units: Stewal NV (gereedschapsmakerij), Stewalindus NV (beheer, gebouwen en terreinen) en Stewal Implants (medische activiiteit van heupprothesen en bijhorende chirurgische instrumenten).

1989: de heer Wallaert gaat op rust, Hugo Steenhoudt bekomt het volledig aandeelhouderschap van de Stewal-groep.

1991: verdubbeling bedrijfsgebouwen op IZ Klein Frankrijk.

1996: dochters Sofie en An-Sylvie Steenhoudt vervoegen het Stewal team.

2002: Verkoop Stewal Implants. Sofie en An-Sylvie Steenhoudt nemen de leiding van Stewal over.

2007: bezoek van prinsenpaar Filip en Mathildeaan Stewal op 27/3/2007.